La Chassagnette

C’est à quelques kilomètres d’Arles, en plein cœur du Parc Naturel Régional de Camargue, que se situe une ancienne bergerie réhabilitée en Mas provençal contemporain. Un cadre champêtre qu’Inès des Maisons d’Arles se fait toute une joie de me montrer. C’est l’un de ses lieux préférés de la région, me confie-t-elle. Nous voici sur la Route du Sambuc avec le soleil pour compagnon, la nature à perte d’horizon, les champs encore en floraison, le Rhône au diapason. On pourrait presque manquer l’entrée de cette Chassagnette si discrète, si secrète.

Ce matin, je m’apprête à découvrir un restaurant gastronomique étoilé, planté au beau milieu d’un potager bio et du verger qui l’entoure. Une chance opportune, couplée de l’honneur de rencontrer le Chef Cuisinier Armand Arnal qui a non seulement accepté ma visite, mais m’a également convié à partager le déjeuner d’avant service de toute son équipe. Pendant près de deux heures, je vais pouvoir en toute liberté, avant l’arrivée des premiers clients, réaliser quelques clichés de ce domaine de plus de deux hectares. De belles choses m’attendent.

L’Empyrée m’offre en cette mâtinée d’Octobre sa plus pure atmosphère. Mon immersion dans ce lieu unique se déroule sous une lumière radieuse, immaculée. Quels meilleurs augures pour découvrir et s’imprégner d’un pareil bouquet de nature.

La Chassagnette, c’est plus de 160 variétés de plantations, c’est la nature, le naturel, le bio, le bon, le vivant, le sain, le saindoux, c’est le rythme des saisons, le respect du cycle du temps. Armand Arnal se définit comme un artisan cuisinier méditerranéen rédigeant ses menus au gré des récoltes dans l’élaboration d’une cuisine intuitive, comme il dit. Pas étonnant que Maja Hoffmann ait su faire confiance à cet « as du végétal » comme certains l’ont surnommé. C’est depuis 2006 qu’il officie dans cet ancien petit domaine de chasse où les chênes centenaires côtoient les oliviers séculaires. Le pain est pétri sur place avec de la farine de riz camarguais.

Ici tout est couleur, senteur, comme dans une hyperbole arlésienne. India Mahdavi, l’architecte et designer, s’est occupée de décorer l’ancienne bergerie. Son style épuré, coloré sied pertinemment au lieu. De grandes tonnelles jouxtent le potager couvrant des terrasses où de grandes tablées en bois vous accueillent une grande partie de l’année. A l’intérieur c’est tout aussi champêtre et naturel. Des salons privatifs peuvent être réservées pour vos séminaires ou pour les familles nombreuses.

J’ai eu la chance de pouvoir pleinement profiter du jardin lors de ma venue, flâner sous les pergolas autour desquelles de nombreux rosiers toujours en fleurs, autres plantes grimpantes et treilles de platanes s’enlacent bien densément pour former une canopée végétale sous laquelle il fait bon s’attabler.

J’ai pu me perdre dans les magnifiques allées aux riches exhalaisons de plantes aromatiques. J’ai pu rêvasser sous les arbres fruitiers jusqu’à en bayer aux corneilles. J’ai aperçu des grenades qui rougissaient, impatientent de se laisser cueillir.

J’ai longuement écouté murmurer le chant de l’eau de la fontaine centrale et admiré le mélange parfait des couleurs de Cosmos variés. Leur allure champêtre me plaisent au préféré. Ce sont d’ailleurs ces mêmes fleurs aux origines mexicaines qui composent de magnifiques bouquets disposés à l’intérieur du restaurant en ces derniers jours d’avant gelées.


L’intérieur du restaurant est chaleureux, design, coin Lounge & bar où des ouvrages sur la gastronomie, l’art, la photographie et la Camargue sont en consultation libre. J’aime l’échelle posée à l’entrée juste à côté d’un étalage de produits locaux. La salle principale est colorée avec sa fresque intéressante, harmonie de tons chauds, effets bois, meubles aux matériaux nobles. L’endroit permet de se sentir chez soi tout en étant ailleurs.


Le déjeuner au milieu de l’équipe du restaurant s’est déroulé à la bonne franquette en terrasse, sous le soleil, à l’ombre des figuiers, sous l’immense moustiquaire à l’armature de bois précieux. Pour menu, les légumes frais cueillis le matin même et subtilement agrémentés et cuisinés par le Chef.

C’est juste après qu’Armand Arnal, malgré l’affairement de début de service, a bien voulu me recevoir. Le talent semble être proportionnel à la taille de la silhouette de joueur de rugby de cet homme originaire de Montpellier : impressionnante et chaloupée. Il m’a convié dans ses cuisines, au seing du sein et à cette occasion nous avons pu échanger quelques minutes.

Pour l’occasion, il a concocté à mon intention deux jolis plats, deux jolies entrées, deux créations intuitives auxquelles j’ai eu le privilège d’assister en témoin direct : un assortiment raffiné de légumes et de fleurs.

Primauté exceptionnelle, j’ai pu me rendre en terrasse procéder à quelques photos et procéder à la dégustation des deux plats. Merci infiniment Monsieur Arnal de m’avoir accordé de votre temps.


La Chassagnette, définitivement un lieu et une adresse à part pour le plus grand bonheur de nos cinq sens. A la Chassagnette, les hommes et les femmes qui y travaillent vivent au rythme du temps et de la nature. C’est trop peu rare pour être salué.

Je remercie encore les Maisons d’Arles pour cette invitation et cette magnifique découverte. Merci à Inès pour sa bonne humeur et pour le covoiturage. Merci à Armand Arnal et à toute son équipe pour leur accueil. Merci de m’avoir laissé les mains libres le temps d’une visite pour moi suspendue.

La Chassagnette – Mas de la Chassagnette – 13200 Arles – Tel : +33 4 90 97 26 26 Email : info@chassagnette.frhttp://www.chassagnette.fr/fr/ Les Maisons d’Arles – 7-9-11 Rue de la République – 13200 Arles – Tel : +33 4 90 97 20 29 Email : contact@lesmaisonsdarles.frhttps://www.lesmaisonsdarles.fr

Crédit photos : David Deslux @daviddeslux – Lionel Desruelles @lionel_desruelles

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